Steve Holcombe ne partage rien. 

La première journée Portugaise du Championnat du Monde FIM Maxxis d’Enduro s’est disputée sous un soleil éclatant. Avec des températures proches des 30 degrés, le physique des pilotes a été mis à rude épreuve pendant les 7 heures de pilotage nécessaire pour compléter ce 1er jour de compétition. Les pilotes sont unanimes pour dire que cette épreuve jouit d’une organisation sérieuse et professionnelle. Toutes les spéciales ont ravi les concurrents comme les nombreux spectateurs qui ont fait le déplacement.  

Steve HOLCOMBE (GBR-Beta) s’est comporté en véritable patron. Il remporte la journée en faisant la différence dans son exercice favori: l’Enduro Test. Creusant l'écart à chacun des passages dans les 11kms de la plus longue des spéciales, HOLCOMBE s’est construit une avance confortable. Le Britannique remporte au total 5 spéciales. Il est donc le meilleur “performer” du jour.

podium EGP

La bataille pour l’accompagner sur le podium fut vraiment superbe entre Alex SALVINI (ITA-Honda), Loic LARRIEU (FRA-TM), Brad FREEMAN (GBR-Beta), Danny MCCANNEY (GBR-TM) et Giacomo REDONDI (ITA- Husqvarna). A la mi-journée le Top 10 se tenait en un plus de 30 secondes. 

Brad FREEMAN (BGR-Beta) s’est mis en difficulté dès la première Champion Enduro-Test du jour, il perdait la bagatelle de 14 secondes sur HOLCOMBE et retombait au 3ème rang du général. Progressivement le pilote Beta Boano est parvenu à refaire son retard en remportant 3 spéciales. Il devait puiser dans ses réserves pour finir 2ème au général.

Alex SALVINI tenait à faire oublier son GP d’Allemagne délicat. Dans le rythme dès les premiers kilomètres de course, l’italien s’est employé toute la journée pour conserver sa 2ème place au dépend de Brad FREEMAN. Quelle fantastique lutte entre les 2 pilotes! L'écart le plus faible fut même, au début du 4ème tour, de 8 millième. Finalement SALVINI doit s’incliner, mais “Rocky” se montre pleinement satisfait de pouvoir montrer sa forme actuelle. Il est 3ème du jour. 

Grosse déconvenue pour Loïc LARRIEU qui se voit contraint d'abandonner suite à une casse mécanique de sa TM Racing 300cc. Le Français s’est battu une grande partie de la journée pour une très belle place sur le podium. Sa moto remise en l'état devrait lui permettre de se montrer une nouvelle fois à son avantage dès dimanche matin.  

4ème du jour Danny MCCANNEY a dû se battre face à de féroces adversaires en la personne de Christophe CHARLIER (FRA-Honda), 5ème. Belle performance du Français qui roule avec un orteil cassé. Giacomo REDONDI (ITA-Honda) termine 6ème du jour en se payant le luxe d’avoir remporté une Maxxis Cross-Test. 

Eero REMES (FIN-Yamaha) a dû composer avec une journée difficile. Une erreur dans la 3ème Technomousse Extreme-Test lui fait perdre beaucoup de temps. Le Finlandais est encore en train de s’accoutumer au pilotage de sa Yamaha 450. Il termine 7ème. 

En E1, Brad FREEMAN empoche un nouvelle victoire. Il devance Davide GUARNERI (ITA-Honda) et Matteo CAVALLO (ITA-Sherco)

Dans la très disputée catégorie E2, SALVINI l’emporte devant CHARLIER et REDONDI.

Pas de doute sur la victoire de Steve HOLCOMBE en E3, il gagne devant MCCANNEY et Anthony GESLIN (FRA-Beta)

Alex SALVINI
Alex SALVINI

Categorie Junior: VERONA récidive aux dépens de RUPRECHT

Dans la catégorie Junior, la lutte fut absolument fantastique entre le duo infernal composé de Wil RUPRECHT (AUS-Yamaha) et Andrea VERONA (ITA-TM) . En tête toute la matinée RUPRECHT a commis une petite erreur dans la 3ème Extreme-Test. Destabilisé, Il ne pouvait rien faire face au retour de VERONA

VERONA a fait quelques ajustements techniques sur sa TM à la mi-journée. Plus à l’aise avec ses nouveaux réglages, l’Italien produisait un effort incroyable et parvenait à prendre la tête à la fin du troisième tour ! Il confortait son avance sur RUPRECHT qui conservait malgré tout sa 2ème place. 3ème du jour Enric FRANCISCO (SPA-KTM) est parvenu à dompter Jack EDMONDSON (GBR-Sherco) 4ème.

La catégorie J1 est remportée par VERONA devant RUPRECHT et Theo ESPINASSE (FRA-Sherco)

En J2, FRANCISCO l'emporte face à EDMONDSON et Ruy BARBOSA (CHL-Husqvarna)

Youth 125cc: MAC DONALD a de l’appétit.

Hamish MAC DONALD (NZL-Sherco) fut encore une fois sans pitié avec ses adversaires. Il remporte 8 spéciales et termine 2ème de toutes les autres. Il s’impose avec 57 secondes d’avance sur un fantastique Claudio SPANU (ITA-Husqvarna) auteur d’une course remarquable. 3ème du jour Matteo PAVONI (ITA-Beta) termine à seulement 7 secondes de la 2ème place. 

Junior podium

 En Champions Lubricants d’Enduro Open Cup, la légende David KNIGHT (GBR-TM) a imposé sa loi dans la catégorie Senior. Il s’impose devant Andrea BELOTTI (ITA-KTM) et le local de l’étape Fernando FERREIRA (SHERCO).

En 4 Temps, Tom ELLWOOD (GBR - Kawasaki)  se signale d’entrée de jeu en l’emportant devant Fraser FLOCKHART (GBR-Yamaha) et Mathias VAN HOOF (BEL-Beta). Absent en Allemagne, le Britannique est très satisfait de cette arrivée en fanfare. 

Goncalo REIS (POR-KTM) est le héros du jour. Le Portugais l’emporte à la maison dans la catégorie 2 Temps. Il devance son compatriote Joao LOURENCO (PRT-Beta) et l’Espagnol Jorge PARADELO RODRIGUEZ (SPA-Gas Gas)

Ils ont dit:

Steve HOLCOMBE  (GBR-Beta): “ Ce fut absolument fantastique, tout s’est bien passé. Même si j’ai éprouvé quelques difficultés à me mettre dans le rythme ce matin. Je vais être honnête ce genre de terrain n’est vraiment pas mon point fort. Je suis ravi de m’imposer aujourd'hui. Je vais maintenant bien me reposer et repartir à l’assaut demain matin”

Brad FREEMAN (GBR-Beta): “ Steve est vraiment sur une autre planète, je me suis donc concentré sur ma propre bataille face à Salvini s’est très bon de se battre à nouveau avec lui. Je suis fatigué et je peux vous dire que ce fut une des journées les plus dures de ma carrière.” 

Alex SALVINI (ITA-Honda): “ quel plaisir de se battre de nouveau aux avants-postes. Je tiens vraiment à remercier mon équipe, ma moto etait etait parfaite. J'étais un peu blessé après mes chutes en Championnat Italien, mais aujourd'hui je me suis senti bien toute la journée. Je suis prêt à remettre ça demain." 

Andrea VERONA (ITA-TM): “J’ai essayé de nouvelles pièces sur ma Moto après la journée de training et j’ai décidé de faire marche arrière et revenir à mes réglages précédents. Ce fut une bonne idée car j’ai pu de nouveau attaquer comme j’aime le faire. C’est une superbe victoire je suis super satisfait.

Will RUPRECHT (AUS-Yamaha): “A la différence de l’Allemagne je ne suis pas aussi déçu de ma performance. Je me suis bien battu toute la journée. J’ai encore pas mal souffert dans la 2ème partie de journée. Je dois encore travailler sur ma condition physique et mon adaptation à vivre dans ce nouvel hémisphère

MACDONALD
Hamish MAC DONALD